Sobre el precio del Software / About Software Price

English below (Just look for the "English Version" sign :-))

Hola,

No sé si recordaréis que en la serie de artículos sobre Google, escribí un post acerca de cómo Google había creado toda una colección de software y aplicaciones que eran gratuitas (Post 4-10: "Google es Diferente").

Decía en ese artículo que:

"...Un montón de aplicaciones gratuitas a tu alcance han hecho que, a día de hoy, los usuarios empiecen a asumir (quizás de forma errónea, o no) como natural la gratuidad de los servicios en Internet..."

Decía esto hablando del peligro implícito de asumir que todo es gratuito, que el desarrollo de software no cuesta dinero/esfuerzo o que, simplemente, las cosas se mantienen del aire o algo así... Google ha conseguido desarrollar todas esas aplicaciones por un modelo de negocio basado en anuncios que nutre el desarrollo y mantenimiento de las aplicaciones...

Pero... ¿Y los que no son Google?

Primero de todo: excluyo de este post al movimiento del Software Libre: en este caso, el esfuerzo que miles de personas hacen en el mundo es de forma voluntaria: deciden entregar de forma gratuita su inteligencia y su esfuerzo para desarrollar o mantener toda una serie de proyectos... Es maravilloso, sí, pero yo estoy hablando de las personas que desean vivir del software desarrollando y cobrando por ello (que también es legítimo, por supuesto).

Existen grandes compañías que pueden hacer lo mismo que Google ya que tienen capacidad e infraestructura para ello... Otras, en cambio, no: pequeñas start-ups que tienen una buena idea pero que desarrollan aplicaciones de software por las que deben intentar recibir un dinero para, simplemente, pagar las facturas y a los empleados (no todo es Google, Apple y Microsoft en el mundo).

Leo hoy con curiosidad un artículo en 37Signals (post en inglés) donde se habla de esto. Para los que no hablen inglés, simplemente explicar que han hablado sobre un artículo de TechnoCrunch donde se hablaba de una aplicación de chat para iPhone, y la empresa que lo ha creado le ha puesto un precio de 11 dólares...

¿Qué ha pasado? Pues que de pronto el autor del post se pone a criticar que la empresa quiera cobrar dinero por el software que produce, aduciendo el modelo de publicidad y demás y, para más INRI, afirmando que el coste marginal de la creación de software es "cero"... Y eso es mal camino...

Estoy de acuerdo con 37 Signals en que asumir la gratuidad del software es peligroso: puede uno encontrar mil aplicaciones gratuitas y excelentes en Internet, es verdad, pero el hecho de que alguien cobre por un software que ha desarrollado no es motivo de insulto: simplemente intenta monetizar su esfuerzo por los motivos que sean (generalmente pagar facturas, que es lo que tiene).

Por poner un ejemplo: Wikipedia es un recurso excelente para consultar cosas... Sin embargo, hay mucha gente que sigue comprando Encarta, porque, además de la información, las distintas utilidades que dicha aplicación posee y que Wikipedia no, compensan al usuario que decide pagar por ello... Y seguramente Wikipedia será excelente (que lo es) pero no podemos juzgar a nadie por adquirir Encarta (que es, por cierto, también un producto excelente).

Hay gente que lee prensa gratuita en el Metro o en el Autobús y hay gente en cambio que sigue comprando su periódico: de igual forma, las opciones están ahí pero eres tu quien finalmente decide que hace... No se puede juzgar a la gente que no paga por un periódico porque se acoge a una alternativa gratuita, ni se puede juzgar a la gente que sigue pagando su periódico porque le ofrece un formato o un tipo de información que a esa persona le gusta...

Nada más... Creo que es bueno el debate y dejar claras ciertas cosas... Nadie puede imponer su criterio (no todo debe ser pagando ni todo tiene que ser gratuito porque sí)...

Un saludo,

Paquito: este blog es gratuito :-)

------------------ English Version ------------------

Hi,

Don't know if you remember Google's articles where I wrote a post about how Google had created a collection of free software and applications (Post 4-10: "Google is Different").

I said in that post:

"...A pile of free applications which are accessible to you has created, nowadays, users begin to assume (maybe into an erroneous way, or not) the free (not paying for I mean) Internet services’ era."

I exposed that point because of the implicit danger of assuming everything is free, assuming software development doesn't take any money/effort or, simply, things are kept by consuming air or similar... Google has reached to develop all that applications by a business model based on ads that feed applications' development and support...

But... What about the ones who are not Google?

First of all: I exclude from this post to the Free Software Movement: in this case, the effort of thousands of people around the world deciding to give their intelligence and efforts for free to develop or maintain a series of projects is out of this range... That's wonderful, it is, but I'm talking about people who wants to live from the software charging for develop applications (which is legitimous, of course).

There are many big companies that can do the same Google does as they have capacity and infrastructure enough for that... Others, for instance, simply can't: small start-ups having a great idea but developing software applications for which they have to try to receive some money for, simply, pay the bills and employees (There's not only Google, Apple and Microsoft in the world).

I curiously read today an article on 37signals  where they speak about this: they talk about TechnoCrunch's article where it was told about an iPhone chat application and, the company which has developed it, had tagged a $11 price...

What happened? All of a sudden, the author of the post begins to criticize to the company because they want to charge money for the software they have creating, putting as a reason the "ad-revenue model" and so on plus, furthermore, affirming "the marginal production cost of software is zero"... And I think that's wrong...

I agree with 37signals that assuming software is free (no price I mean) is dangerous: you can find a thousand of free excellent applications on the Internet, it's true, but the fact someone's trying to charge you because of the software he has created is not good reason enough to blame him: he's just trying to monetize his efforts for whatever the reasons are (mainly to pay bills, that's for sure).

Just an example: Wikipedia is an excellent resource to search definitions and data... However, there are a lot of people who keep buying Encarta, because, out of the information base, different features Encanta has (and Wikipedia doesn't), compensate to the user who decides to pay for it... And I'm sure Wikipedia is excellent (it is) but you can't judge to the people who's buying Encarta (which is, by the way, also an excellent product).

There are people who read free (not being charged for, I mean: "free" has two very different meanings in english :-)) press in the Underground or in the Bus and there are other people who choose to keep buying the daily newspaper: in the same way, options are there but it's up to you to finally decide what to do... You can't judge to the people who doesn't pay for a newspaper 'cause they are using a free alternative, but you can't also judge to the people who keep paying for a newspaper 'cause, maybe, for that people, the format or the type of information that newspaper provide, compensate the price and fulfill people's journalistic taste...

Nothing more around this... I think it's good to debate and keep some stuff clear... Noone should impose their criteria (not everything should be charged if that step can be avoided, but also not everything should be free because someone said so)...

Kind regards,

Paquito: This blog is for free :-)

Comentarios

  1. concuerdo contigo que es malo dar por hecho las cosas, como por ejemplo el pensar que por que hay soluciones gratuitas por que alguien es tan desubicado como para cobrar, pero lo que si creo es que si vamos a cobrar, hay que marcar la diferencia con respecto al medio y siempre va a existir alguien que te elija y decida gastar por lo que tu haces.
    creo que el tema es innovar es lograr llegar a las necesidades de las personas y provocarlas para que vean que lo que tu haces es superior a lo que se ofrece gratuitamente o por otro lado te brinda mas oportunidades y asi esas pequeñas empresas con grandes ideas puedan avanzar, algo que se me olvidaba otro gran punto es la asociatividad, el que tambien seamos capaces de no ser egoistas y agruparnos en pos del logro de nuestros objetivo.

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  2. Hola Edo,

    Gracias por tu visita y por tu comment: en mi opinión, yo creo que hay que respetar lo que cada cual hace: cada uno hace con sus cosas lo que piensa que es mejor.

    Hay gente que introduce publicidad en sus productos para abaratar el coste al usuario (o incluso ofrecérselo gratis), hay otros que te dan una versión básica gratuita y la versión superior tiene un coste... Cada cual tiene su forma de hacerlo...

    Lo que yo digo es que la imposición es mala: ni todo tiene que ser cobrado porque sí ni todo tiene que ser gratuito por decreto (que, sin embargo, ojalá fuera así, porque soy usuario, qué Diablos :-)).

    Lo importante es poder elegir en definitiva: tener elección (como fabricante y, principalmente, como usuario final).

    Un saludo y gracias una vez más por tu visita y tu comment :-)

    Paquito.
    http://paquito4ever.blogspot.com

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    Paquito.
    http://paquito4ever.blogspot.com

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  5. estoy de acuerdo contigo el asunto es el poder elegir

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  6. Nada EDO: para eso estamos :-)

    Un saludo,

    http://paquito4ever.blogspot.com

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