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Sobre mi pequeña ciudad...

Saludos una tarde más desde la apacible puesta de sol en el país de las salchichas y las Kartoffel (patatas).

Dado que estoy unos días retirados del mundanal ruido (una semanita de relax y de inmediato vuelta a la realidad marcada a ritmo de iconito del Outlook diciendo que tienes un e-mail), hoy me he dedicado a darme un paseito por la pequeña ciudad en la que vivo, que no es otra que Darmstadt (Wissenschaftstadt = la ciudad de las ciencias)...

Imagen de Darmstadt en 1626...

Datos básicos para que os situéis donde nos movemos (ya sabéis que me gustan los datos estadísticos :-)):

Situada en el sur del Estado federal del Hessen, a unos 40 kilómetros de Frankfurt, Darmstadt posee una población de 139.000 personas repartidas en un total de 12.224,5 hectáreas. De esa población, cerca de 23.300 personas somos extranjeros. En 2005, cerca de 10.500 personas vinieron a vivir a esta pequeña joya en el corazón de Europa, una ciudad de estudiantes y gente joven donde, además de muchos coches, veréis tranvías y bicicletas estilo Amsterdam (pero de garrafón... Ya nos gustaría aquí :-)).

Aunque yo vivo en el centro de Darmstadt (en un barrio súper chuli llamado "MartinsViertel"), voy todos los días en tranvía a la zona sur de la ciudad, llamada "Eberstadt"... Para que os hagáis una idea, se tiene conocimiento de Eberstadt desde el año 782 (más o menos en la época en la que Sara Montiel debutaba :-)) y de Darmstadt se sabe desde el siglo XI (entonces se conocía como "Darmundestat"... Seguro que Sara Montiel también vino por aquí de gira :-).

Un dato curioso es que, en 1668, un tal Friedrich Jacob Merck adquirió una pequeña farmacia en esta ciudad... Muchos años más tardes, esa pequeña farmacia se convertiría en una de las empresas farmaceúticas más grandes del mundo...

Muchos años después, en 1830, Darmstadt se convirtió en la capital de este Estado Federal (que era un ducado)... Después la capital del Hesse volvió a cambiar, pero, amiguitos, durante un breve periodo fuimos capitalinos del Estado del Hesse.

Existe una colonia de artistas establecida a finales del s.XIX cerca del símbolo de la ciudad, que es la torre de los matrimonios en Mathildenhohe, que es la torrecita que véis en la foto de abajo a la izquierda (lo de la derecha es un templo de inspiración rusa... Iglesia Ortodoxa amiguetes).

Como toda ciudad en Alemania, existe un periodo triste... La Segunda Guerra Mundial hizo estragos por este trocito de tierra... Les cayó la del pulpo (en una sola noche de bombardeos murieron cerca de 11.000 personas)... La fotito de abajo os enseña LuisenPlatz (que es el centro de la ciudad) tal y como quedó después de la Guerra... No fue la zona más castigada... En la zona hay una foto aerea de cómo quedó la ciudad y cuando uno lo ve simplemente la garganta se bloquea...

Pero después de este terrible periodo (si es que se lo buscaron... Pero como dije en el Post anterior, doy fe de que han aprendido la lección), empezó la reconstrucción... Y los alemanes, que son unos chicos aplicados, reconstruyeron con paciencia y buen gusto sus ciudades... Y Darmstadt no fue menos...

Importante mencionar: en Darmstadt se encuentra la Technische Universität Darmstadt, la Universidad Técnica de Darmstadt, que es el segundo politécnico de Alemania... Bienvenidos por tanto al pequeño Silicon Valley alemán (hay varios, pero éste es el mío y me tengo que encargar de promocionarlo bien).

Aquí está la sede la Agencia Espacial Europea, que mola mucho para el que trabaja en ella (pagan que te pasas de bien)...

Dado que poseen la segunda Universidad Técnica más importante de Alemania, éste ha sido un pequeño vivero para emprendedores del mundo de la informática... En 1969, por ejemplo, un joven estudiante de matemáticas y unos cuantos locuelos más decidieron iniciar una empresa de software para grandes sistemas... Hicieron una base de datos que es, a día de hoy, la más rápida del mundo y una de las más fiables (no admito discusión en este punto... Lo es... Coño, ¡Qué es alemana! :-))... Y ese proyecto de aquel grupo de locuelos se convirtió en la empresa en la que trabajo actualmente... Una multinacional que es la segunda empresa de informática de Alemania... Y es la segunda porque, hace algunos años, otros tarados mentales (el mundo de la informática es para encerrarnos a todos en un psiquiátrico) montaron una empresita que hacía software para gestión de empresas y demás... En un momento determinado, la empresa para la que trabajo, pudo haber comprado aquella empresilla... Pero debe ser que no le vieron mucho futuro y pasaron... Muchos años más tarde, aquella empresilla se convirtió en SAP, que es a día de hoy una de las empresas de software más grandes del mundo... Curioso no? No os asustéis... La historia de la informática está llena de estos casos... Yahoo!, Altavista y Excite pudieron haber comprado Google por un millón de dólares, pero pasaron...

Casitas de 2 y 3 pisos, con los tejados muy puntiagudos para la nieve en invierno, callecitas, parquecitos y el gran "Herrgarten", que es el parque central de la ciudad (precioso... A mi me encanta) conforman una pequeña ciudad de cuento, llena de estudiantes, tranquila... Con sus problemas, como cualquier sitio, pero en general simplemente un pequeño vergel para un ex-habitante de Madrid...

Esta es la ciudad donde vivo y trabajo... Una ciudad pequeñita, llena de ingenieros en bici... La vida de una ciudad pequeña, con sus extranjeros, sus punkarras (tenemos de éstos sí), sus viejecitas asomadas a la ventana buscando que alguien la cague para llamar a la policía y, en general, toda una población de gente amable que viven en paz y armonía en lo que es la vida común de una pequeña ciudad en el centro de Europa...

Va siendo tarde y tengo que empezar a hacer la maleta... Mañana, a esta hora, estaré en un avión volando hacia "la patria" (no sé exactamente de quien... Se supone que mía, pero os regalo mi parte)...

Que tengáis unos felices sueños, un feliz día o una apacible tarde (dependiendo que cuando me leáis)... Por aquí todo tranquilo: ésta es la Europa que nos prometieron...

Abrazos con sonrisas :-)

Paquito.

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